应对太空垃圾 意大利企业家发明消除太空卫星碎片新技术

通过集成到卫星上的发动机对卫星进行“报废”,由此减少对卫星构成主要威胁的轨道碎片,这是意大利企业D-Orbit的联合创始人卢卡·罗塞蒂尼提出的概念,相关专利发明在欧洲专利局每年组织的欧洲发明家奖入围者中脱颖而出。罗塞蒂尼表示,通过远程激活小型智能推进器消除不再运行的卫星来清理轨道空间:这是一个简单的方法,但却可以有效减少危险空间碎片的增加。

意大利《24小时太阳报》报道,根据欧洲航天局最近的一份报告,自1957年第一颗人造卫星进入太空以来,目前已有超过1.5万颗卫星被送入地球轨道。自此以来,在太空中发生的600多次碰撞、爆炸和事故已将其中许多航天器变为“太空垃圾”,欧洲航天局预计,目前有超过36500个大于10厘米的碎片在地球轨道上不受控制地移动,给相关卫星带来巨大风险,事实上,相关卫星因此不得不经常地改变轨道以避免撞击的发生。此外,在未来几年里,各国发射卫星的数量将迅速增加,尽管有规定指出,相关国家有义务从太空中移除已达到其运行寿命的设备,但要实现这一要求需要精细且复杂的工作,因此,预计太空垃圾的数量将继续增加。

罗塞蒂尼表示,如果把实现可持续的太空循环经济作为目标,最重要的问题是如何实现空间碎片的管理。“我们不知道这些碎片会在哪里。因此,每次发送卫星时,你都要祈祷,相关卫星不会被这些碎片击中。”

“需要指出,如果卫星的数量以如今的速度继续增加,未来继续发射卫星的风险可能会大幅增加,尤其是如果想在太空持续开展业务的话。”罗塞蒂尼补充说,为了解决这个问题,作为世界上领先的在轨卫星管理系统公司之一——D-Orbit公司设计了一款名为“D3”的小型发动机。该发动机可以在发射前轻松地集成到卫星上,当卫星达到其运行寿命或发生故障时便会启动。这个小而强大的发动机配备了自己的推进器、燃料、遥控和电信系统,可以独立地修正卫星的轨道,使卫星坠向大气层,并在大气层中燃烧报废,从而防止卫星失去效用后在地球轨道上无序移动,避免其撞击其他卫星并增加危险碎片的风险。

这也给相关卫星公司提供了一个具有成本效益的解决方案,不仅能有效地保证卫星在轨安全,而且能够在卫星寿命结束时对其进行移除,并且成本可控。

这一发明让罗塞蒂尼和他的团队成为欧洲发明家奖“中小企业”类别的三名入围者之一,该奖项专门用于表彰在欧洲专利局获得专利的优秀发明。据悉,最终获奖者将于7月4日在西班牙瓦伦西亚公布。

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